miércoles, 3 de agosto de 2016

Rabo de gato / Cola de gato / Acalifa

Género Acalypha / Cola de gato / Acalifa 
Acalypha antiguo nombre griego para la ortiga.
"Acalypha: El nombre del género se deriva de la palabra griega akalephes, un nombre antiguo usado para un tipo de ortiga, y que Carlos Linneo utilizó por la semejanza que poseen el follaje de ambas plantas." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales).
Familia: Euphorbiaceae.
"El nombre de la familia tiene su origen en en el género Euphorbia L. "Creado por Carlos Linneo en 1753, honrando a Euphorbus, médico griego del Rey Juba II de Mauritania. Juba fue educado en Roma y contrajo matrimonio con la hija de Cleopatra y Marco Antonio. Euphorbus realizó estudios sobre el látex de varias especies africanas, encontrando que varias de ellas tenían propiedades tóxicas, y que podía usarse para envenenar flechas." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales).
Acalifas en zona aledaña al Golf Club, Resistencia (Chaco, Argentina).

Para el Chaco se registran dos especies nativas:
Acalypha communis Müll. Arg.
Epíteto latino "communis" con el significado de "vulgar, común".

Hierba o subarbusto perenne.
Status: Nativa.

Distribución Provincias de Argentina: Buenos Aires, Chaco, Córdoba, Corrientes, Entre Ríos, Formosa, Jujuy, La Pampa, Misiones, Salta, Sgo. del Estero, Santa Fe, San Luis, Tucumán.
Países Limítrofes: Brasil, Paraguay, Uruguay.
Nombres comunes: Acalifa, Ortiga, Pacurí, Qolliguesaq' alom* (lengua qom/toba), Yerba de la piedra (NOA argentino); Yerba de San Vicente. Algodãozinho (portugués).
*Qolliguesaq' alom (Qolliguesaq': iguana, alom: hechizo, payé; hechizo o payé de la iguana). (Martínez, Gustavo Javier: Fitonimia de los Tobas Bermejeños (Chaco Central, Argentina), Centro del Hombre Antiguo Chaqueño (Chaco), Agencia Nacional de Promoción Científica y Tecnológica).
Hieronymus (1846-1921) refiere: "Acalypha cordobensis (Mull.) (Sin. Acalypha communis ar. Guaranitica). N. v. albahaquilla ó yerba de San Vicente. Se usa el decoctado de la yerba para lavar heridas y tajos grandes y se emplean en cataplasmas hechas con ella para cubrirlos." (Hieronymus, J.: Plantae diaphoricae florae Argentinae, Buenos Aires, 1882).

Acalypha poiretii Spreng.
Epíteto "poiretii" alude a cierta similitud con el género "Poiretia", que fuera dedicado al religioso, naturalista, botánico y explorador francés Jean Louis Marie Poiret (1755 París).

Hierba Anual.  
Status: Nativa.
Distribución Provincias de Argentina: Provincias de Catamarca, Chaco, Córdoba, Jujuy, Salta, Sgo. del Estero, San Juan, San Luis, Tucumán.
Países Limítrofes: Brasil.

Entre las especies ornamentales exóticas del género Acalypha encontramos algunas de gran popularidad en jardinería y paisajismo, en algunos casos como tapizantes (A. reptans) y en otros como arbustos o pequeños arbolitos ornamentales (A. wilkesiana).
A la izquierda "Rabo de gato " (Acalypha reptans) en esq. de calles Santa Fe y Posadas, Resistencia (Chaco, Argentina) 
Acalypha reptans
Especie exótica originaria del sudeste asiático.
Nombres comunes: Acalifa, Acalifa péndula, Cola de gato, Felpilla, Moco de pavo*, Rabo de gato, Ricinela; Acalifa rasteira, Rabo de gato (portugués). Copperleaf / Copper leaf, Red cat's tail, Red hot cat's tail (inglés). Coda di gatto, Ricinelle (italiano). Kattesvans (sueco). Acalyphe, Queue de chat (francés). Kattestaart (holandés)...
*Moco de pavo se denomina al "apéndice carnoso que el pavo tiene sobre el pico", de apariencia similar a las flores de estas plantas.
Hierba postrada utilizada como cubresuelos o tapizante, de gran valor ornamental en jardinería y paisajismo.

Se adapta muy bien para maceteros o cestos colgantes.
Hojas alternas, acorazonadas, de márgenes dentados, pecioladas; vistosas inflorescencias terminales en amentos de intenso rojo, tienen aproximadamente 10 cm. de longitud.
 
Entre las que se cultivan por su ornamental follaje se encuentra A. wilkesiana  de hojas de gran belleza y colorido. Presentan diferencias notables en tamaños, colores y formas (rojizas en mayor o menor intensidad, amarronadas, broncíneas, doradas, verdes claros y oscuros, márgenes contrastantes en color crema, blanco, blanco-rosado, etc.).
En este caso las inflorescencias generalmente pasan desapercibidas en el denso follaje, el valor ornamental reside fundamentalmente en el follaje.
A la izquierda y arriba Acalypha wilkesiana en esq. de Av. Paraguay y calle French, Resistencia (Chaco, Argentina). 
De acuerdo con la medicina ayurveda la planta 'khokali o kuppi (Acalypha indica) - muy conocida y valorada en la India (nombre sanscrito Arittamanjarie) - tiene propiedades diuréticas y expectorantes y es útil en el tratamiento de bronquitis, asma, neumonía, estreñimiento, reumatismo, etc. Las hojas también son empleadas en el tratamiento de enfermedades cutáneas.
Su uso es muy antiguo en la medicina popular. (Acalypha indica, Dr. Pankaj Oudhia, Agriculture Scientist).
Vínculos
Acalypha: Como coltivare e cuidare le piante.

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