viernes, 11 de marzo de 2016

Lechuga silvestre / Lechuguilla / Escariola

Lactuca serriola L. / Lechuga silvestre
Sinónimos: Lactuca scariola.
Lactuca, nombre genérico del latín 'lechuga', derivado de 'lacto/is: leche', en alusión a la savia densa y lechosa de color blanquecino que segrega al quebrar su tallo; el epíteto de la especie 'serriola: serrula, pequeña sierra', en referencia a sus hojas de márgenes aserrados.
Familia: Asteraceae.
"Asteraceae: El nombre de la familia tiene su origen en en el género Aster L., que significa en griego 'estrella', aludiendo a la forma estrellada de los radios del capítulo." (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales).

Origen y distribución geográfica: nativa de Europa; adventicia en Asia, África, Australia, Nueva Zelanda, América del Norte; Brasil, Chile (Regs.IV a IX), Uruguay, Paraguay y Argentina.
En nuestro país se distribuye en Buenos Aires, Catamarca, Chaco, Chubut, Córdoba, Corrientes, Distrito Federal, Entre Ríos, Jujuy, La Pampa, La Rioja, Mendoza, Misiones, Neuquen, Río Negro, Santa Fe, San Juan y San Luis.
Hierba Anual o bianual, Introducida.

Nombres comunes: Endivia selvática, Escariola, Escarola, Lechuga borde, Lechuga espinaca, Lechuga espinosa, Lechuga larga, Lechuga montés, Lechuga salvaje, Lechuga silvestre, Lechuga silvestre de costilla espinosa, Lechuguilla, Serrallón. Ñilhue (Chile). Alface brava menor, Alface brava áspera, Alface de espinho, Alface silvestre (portugués). Enciam bord, Enciam de bosc, Enciam de la Mare de Déu, Rascanuvis, Rascanúvies (catalán). Asquerola (aragonés), Asta urraza (euskera). Acciughero, Endivia selvatica, Erba bussola, Lattona, Lattuga lattona, Lattuga selvatica, Scaróla (italiano). China lettuce, Compass plant, Horse thistle, Milk thistle, Prickly lettuce, Wild lettuce, Wild opium (inglés). Laitue d'huile, Laitue sauvage, Laitue scariole, Laitue serriole (francés). Kompass lattich, Stachel lattich / Stachellattich, Stachelsalat, Wilder lattich (alemán). Locika kompasová (checo). Sałata kompasowa (polaco). Tornet salat (danés). Taggsallat (sueco). Kahu (sánscrito). Khass el-homar, Khass el-baqar (árabe).
A ésta y otras especies del género Lactuca se le atribuyen propiedades analgésicas, sedantes o suavemente narcóticas, ya que contienen alcaloides similares a los del opio, pero con un efecto mucho más suave.
De hábito ruderal, es frecuente encontrarlas en bordes de caminos, terrenos removidos, modificados, terraplenes, etc.
Rapoport hace referencia a su empleo en la alimentación: "Comest.: Hojas tiernas (antes que se endurezcan las espinitas que se alinean sobre la nervadura central) y brotes para ensaladas o cocidas (Harris 1969). De las semillas puede extraerse aceite (Kunkel 1984, Facciola 1990, Ertug 2000). Según Peterson (1977) también las cabezas florales inmaduras (yemas) pueden agregarse a las ensaladas para impartirles un suave sabor amargo. Se supone es la especie progenitora de la lechuga cultivada (Lactuca sativa) ya en Egipto 4500 a.C., probablemente por sus semillas oleaginosas (Sauer 1993). Se han citado unas 20 especies de Lactuca con hojas comestibles en el hemisferio norte." (Rapoport, Eduardo H.; Marzocca, Ángel; Draus, Bárbara S.: "Malezas comestibles del Cono Sur", Instituto de Tecnología Agropecuaria, Universidad Nacional de Comahue, Consejo de Investigaciones Científicas y Técnicas, Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable, Fundación Normatil, 2009).
El Doctor Andreu, que no fue doctor en medicina sino en farmacia, explica.... cómo llegó a incluir un producto de la Lactuca virosa o lechuga silvestre en su universal antitusígeno: "El lactucario se emplea con éxito como sedante para combatir la tos. Los médicos lo prescriben en píldoras y en jarabes a dosis menores que el tridacio, por ser algo más activo, sin que perturbe en ningún caso las funciones del aparato circulatorio. Debido a los excelentes efectos sedantes del lactucario, preferibles en ciertos casos a los del opio, preparó especialmente este zumo por procedimientos propios desde el año 1866, para emplearlo como expectorante y calmante de la tos en la fórmula de la Pasta Pectoral, de efectos infalibles, que lleva mi nombre, cuyo específico es conocido universalmente y de un modo especial en toda Europa y América, donde su uso continúa cada día en aumento y se va extendiendo además por todos los países civilizados". (Revista de folklore Número 274 Tomo 23b. Institución: Fundación Joaquín Díaz. Publicación: Valladolid : Obra cultural de la Caja de Ahorros Popular de Valladolid 2003, en Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes)
Vínculos
Nombres comunes en varias bases de datos:
The Euro+Med PlantBase - the information resource for Euro-Mediterranean plant diversity.
Indice dei nomi delle specie botaniche presenti in Italia, Portal Acta plantarum.
Índice de United States Department of Agriculture, Agricultural Research Service, Beltsville Area, Germplasm Resources Information Network.


* Imágenes de identificación de la especie sujetas a verificación

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