lunes, 1 de octubre de 2007

Calistemo / Limpia tubos

Callistemon viminalis (Sol. ex Gaertn.) G. Don / Calistemo / Limpia tubos 
Callistemon, del griego kalli / kallos / kalos: hermoso, bello y Stemon: estambres, "bellos estambres", en referencia a la extraordinaria belleza de las flores del género. El epíteto latino de la especie -  viminalis - de tallos delgados y flexibles.

Familia: Myrtaceae (Mirtáceas). 
"Myrtaceae: El nombre de la familia tiene su origen en en el género Myrtus L. que significa en griego perfume, aludiendo a su follaje aromático" (González, J.: “Explicación Etimológica de las Plantas de la Selva”, Flora Digital de la Selva, Organización para Estudios Tropicales).
Nombres comunes: Árbol del cepillo, Calistemo, Calistemón llorón, Cepillo, Escobilla, Escobillón, Escobillón rojo, Limpiabotellas, Limpiatubos, Limpiatubos llorón, Limpiatubos real. Gusanillo (Colombia). Escobillón botella, Hisopo (Costa Rica). Escova de garrafa, Lava garrafas, Penacheiro (portugués). Bottle brush, Bottlebrush, Bottle brush tree, Drooping bottlebrush, Lemon bottlebrush, Red bottlebrush, Weeping bottlebrush (inglés). Callistemone, Scoppetino, Scovolina/o (italiano). Arbre brosse bouteille, Arbre écouvillon, Callistemon pleureur, Rince bouteilles (francés).
Lugar de origen: Australia.
Arbusto o árbol de pequeño porte, corteza pardo grisácea, profusamente ramificado, follaje persistente, copa globosa, muy decorativo.
Hojas linear lanceoladas, acuminadas, coriáceas; flores en espigas cilíndricas con numerosos y vistosos estambres de color rojo intenso y cáliz color verde. Frutos en cápsulas.
Las inflorescencias se asemejan a los cepillos o escobillas empleadas para limpiar el interior de botellas y vasos, de allí algunos de sus nombres comunes. 
Florece en primavera y atrae mariposas, abejas, colibríes y otros insectos voladores.
Es un arbusto rústico y resistente en cuanto a exigencias de suelo, necesita pleno sol para una densa floración.

De gran valor ornamental en jardinería y paisajismo.
Bottlebrushes (limpiabotellas), genus Callistemon (imagen del portal Australian National Botanis Gardens)

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